地球最大一次生命大灭绝是如何发生的?地质学家有了新见解

作者:风中的自由
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发布时间:2017-08-01 17:38:10

地球最大一次生命大灭绝是如何发生的?地质学家有了新见解

2.52亿年前二叠纪末期生命大死亡是地球史上最大的一次生命灭绝事件,95%的海洋生物,70%以上的陆地生物都从地球上彻底消失了。关于这次灭绝事件的原因,由于距离现在实在太过久远,差不多所有地质证据都从地球上被抹去了,所以科学界对此一直莫衷一是,争论不休。比较典型的有超级火山爆发,以及小行星撞击,或者二者同时发生,导致大部分物种灭绝。

近日,来自美国雪城大学和麻省理工学院的地质学家团队的研究表明,或许是侵入性火成岩的形成,引发了一系列事件,才终结了当时地球上的绝大多数生命,同时也终结了二叠纪这一古老的地质时期。

地球最大一次生命大灭绝是如何发生的?地质学家有了新见解

研究人员主要分析了位于俄罗斯的一个大型火成岩区域——西伯利亚暗色岩(或称西伯利亚玄武岩),幅员面积达130万平方公里,持续爆发时间长达100万年,横跨二叠纪与三叠纪的交界,是过去5亿年来地球上最大的火山爆发之一。在此前的研究中,大规模物种灭绝及大型火山活动的具体年代和持续时间都不准确,因此很难将二者有效地联系起来。研究人员基于在西伯利亚采集的岩石获得的高度准确的时间数据,重新分析了岩浆活动、气候变化和生命大灭绝之间的时间联系,建立了新的计算机模型,发现地表熔岩流的过早爆发,推动了大规模的生物灭绝。尤其是在其中一个较短的时间范围内,引发了一连串的事件,导致了二叠纪三叠纪生命大死亡。

地球最大一次生命大灭绝是如何发生的?地质学家有了新见解

在这些事件中,大面积的火山爆发喷出大量的熔岩、火山灰和气体,把二氧化硫、二氧化碳和甲烷排放到大气层;与此同时,在岩床形成过程中产生的极端热量,将富含煤炭、石油和天然气的沉积物融化,释放出大量的温室气体,推动全球范围的气候变化进入了危险水平,在大约1万年或更少的时间内灭绝了大部分生物。

地球最大一次生命大灭绝是如何发生的?地质学家有了新见解

感到毛骨悚然没有?此前我们经常听到的一个观点是,人类将在一百年内把地下数亿年形成的煤炭、石油、天然气等资源消耗殆尽。一百年,是的,你没有听错,先不说西伯利亚暗色岩是持续100万年的火山爆发形成的,就是其中导致二叠纪生命大死亡的众多超级火山,也用了一万年的时间才融化了煤炭石油天然气等沉积物,人类耗费能源的速度整整超过了大灭绝时一百倍!而气候变暖一旦超过某一个临界点,就会成为不可逆转的趋势,我们会眼睁睁地看着这一天的到来吗?又或者我们早就已经越过了这个临界点?

这篇论文发表在自然通讯杂志上。

参考资料:http://t.cn/R9fIBc8

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